THE WHALER BOY

Ohjaaja: Filipp Jurjev

Maa: Venäjä, Puola, Belgia

Vuosi: 2020

Kesto: 1.33

Kielet: venäjä, englanti / tekstitetty englanniksi

Alkup. nimi: Kitoboy

Kategoria: , ,

Venetsian elokuvajuhlilla parillakin palkinnolla muistettu Filipp Jurjevin ensimmäinen pitkä elokuva The Whaler Boy vie meidät maailman ääriin, lähes Alaskaan, Beringinsalmen rantamille. Hieno avausjakso siirtää katsojan saumattomasti Detroitin suurkaupunkivilinästä eristyneelle Tshukotkan alueelle tundran tuntumiin. Päähenkilö, vanhan isoisänsä kanssa asuva 15-vuotias valaanmetsästäjä Leshka, katsoo kylän muiden miesten kanssa HollySweet999-nimistä detroitilaisblondia internetissä – ja alkaa uneksia pääsevänsä valloittamaan tytön.

Yhtä aikaa hellä kuin karukin elokuva seuraa Leshkan ja hänen kaverinsa Koljan melko tragikoomista yritystä toteuttaa unelmia, opetella englantia ja päästä lopulta ankeahkosta todellisuudestaan yli Beringinsalmen Amerikkaan. ”Wouldn’t It Be Nice”, laulaa The Beach Boys osuvasti unenomaiseksi luonnehditulla soundtrackilla.

Jurjevin eräänlainen aikuistumiskuvaus on epäilemättä realistinen kosketellessaan Venäjän Kaukoidän maskuliinisesti orientoitunutta tapakulttuuria. Valaanpyynti on ymmärrettävä osa Leshkan ja kyläläisten elämäntapaa, jolle putinilainen Venäjä ei kenties pitkään aikaan tarjoa varsinaisia vaihtoehtoja.

Venäjän nuoren polven lupaavimpiin ohjaajiin kuuluva Filipp Jurjev (s. 1990) on saanut koulutuksensa Moskovan valtionyliopiston elokuvalinjalla. Hänen valmistumistyönsä, puolituntinen lyhytelokuva The Song of the Mechanical Fish (2013) kelpuutettiin Yhdysvaltain Sundancen festivaalin kilpailusarjaan. Esikoispitkä on Venetsian filmijuhlien huomion jälkeen kiertänyt useiden mantereiden elokuvajuhlilla ja voittanut mm. Roberto Rossellini -palkinnon Jia Zhangken perustamalla festivaalilla Kiinan Pingyaossa, kansallisista palkinnoista puhumattakaan. (Timo Malmi)